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Cancer de la peau

À propos du cancer de la peau


Les cancers de la peau sont la forme la plus fréquente de cancer. En 2007, au Canada, leur nombre dépassait celui des cas de cancer du poumon, du sein et de la prostate réunis. Heureusement, plus de 90 % de ces cancers, les carcinomes basocellulaires, progressent lentement et se traitent facilement. Deux autres formes sont plus agressives : le carcinome spinocellulaire et le mélanome malin. Le mélanome malin est responsable de la majorité des décès par cancer de la peau. Cependant, il peut être traité avec succès s’il est découvert à temps.

La principale cause de cancer de la peau est l’exposition aux rayons ultraviolets du soleil. Les carcinomes sont surtout causés par des expositions fréquentes et continues au soleil. Les mélanomes, par contre, semblent plutôt provoqués par des expositions intenses et de courte durée. Les parties du corps plus exposées au soleil (visage, cou, mains, bras) sont le plus souvent atteintes, mais un cancer de la peau peut se former n'importe où.

Symptômes


Les symptômes varient selon le type de cancer, mais un cancer de la peau ne cause généralement ni douleur ni démangeaison ni saignement.

Carcinome basocellulaire

  • Une bosse couleur chair ou rosée, d’apparence cireuse ou « perlée », sur le visage, les oreilles ou le cou;
  • une plaque rosée et lisse sur la poitrine ou sur le dos;
  • un ulcère qui ne guérit pas.

Carcinome spinocellulaire

  • Une plaque de peau rosée ou blanchâtre, rugueuse ou sèche;
  • un nodule rosé ou blanchâtre, ferme, ressemblant à une verrue;
  • un ulcère qui ne guérit pas.


Mélanome malin

  • Un grain de beauté qui change de couleur ou de taille, ou dont le contour est irrégulier;
  • une lésion noirâtre sur la peau ou sur une muqueuse (de la bouche, du nez, des organes génitaux ou de l’anus).

Un grain de beauté normal est brun, beige ou rosé. Il est plat ou surélevé. Il est rond ou ovale, et son contour est régulier. Il mesure, la plupart du temps, moins de 6 mm de diamètre.

Ce qui augmente le risque


  • L’exposition au soleil.
  • Avoir le teint clair, un grand nombre de grains de beauté, ou des kératoses actiniques.
  • Avoir subi de graves coups de soleil ou avoir été beaucoup exposé au soleil durant l’enfance et l’adolescence.
  • Avoir reçu des traitements de photothérapie ou de radiothérapie.
  • Travailler à l’extérieur, exposé au soleil, ou comme soudeur à l’arc électrique, chaudronnier ou imprimeur.
  • Avoir un système immunitaire affaibli (par le VIH, un autre cancer, une greffe d’organe).
  • L’utilisation de lampes solaires pour le bronzage.
  • L’exposition chronique à certains produits chimiques (herbicides, arsenic, produits à base de pétrole).
  • Des antécédents familiaux de mélanome.

Prévenir


Attention. Il est particulièrement important d’appliquer des mesures de prévention dans le cas des enfants.

L’exposition aux rayons ultraviolets a un effet cumulatif, c’est-à-dire qui s’additionne ou se combine au fil du temps. Les dommages à la peau commencent en bas âge et, même s’ils ne sont pas visibles, ils s’amplifient tout au long de l’existence. Éviter de trop s’exposer au soleil est donc important à tout âge.

Se protéger des rayons ultraviolets, de préférence par des vêtements, ou par des écrans solaires d’un indice de protection (FPS) d’au moins 30.

Noter tout changement de l’apparence de la peau.

Se renseigner sur l’effet photosensibilisant (augmentation de la sensibilité de la peau aux rayons ultraviolets) des médicaments et des produits de santé naturels.


Traitements


Traitements médicaux


Plusieurs types de traitements sont utilisés selon le type et la gravité des tumeurs.

  • Chirurgie. Sous anesthésie locale, c’est l’intervention la plus courante.
  • Cryochirurgie (on détruit les tissus atteints par un froid extrême).
  • Radiothérapie
  • Chimiothérapie
  • Immunothérapie

Produits de santé naturels et traitements complémentaires


En prévention, aliments photoprotecteurs (raisin, framboise, haricot rouge, carotte, tomate, chou frisé, épinard, chocolat noir, thé, etc.).







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