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Cancer du poumon

À propos du cancer du poumon

Le cancer du poumon est la forme la plus courante de cancer au Canada et l’une des plus mortelles. Cinq ans après le diagnostic, seulement 14 % des personnes atteintes de cette maladie sont encore en vie. Par comparaison, 88 % des femmes atteintes d’un cancer du sein sont encore vivantes cinq ans après leur diagnostic.

Le tabagisme est, de loin, la principale cause du cancer du poumon, mais ce cancer peut aussi être la conséquence d’une exposition à la fumée secondaire du tabac ou à des substances comme l’amiante, le radon et les vapeurs d’essence.

Le cancer du poumon se présente sous deux formes principales : « à petites cellules » (la forme la plus dangereuse) et « non à petites cellules ». Cette dernière catégorie se subdivise elle-même en trois sous-groupes : l’adénocarcinome, le carcinome épidermoïde et le carcinome à grandes cellules indifférenciées. Il en existe d’autres formes, mais elles sont beaucoup plus rares.

Symptômes

Le cancer du poumon peut être présent pendant plusieurs années sans qu’aucun symptôme ne se manifeste. Cependant, les symptômes les plus courants sont :

  • une toux inhabituelle depuis plus d’un mois (être attentif à une toux du fumeur qui s’aggrave);
  • des crachats de sang;
  • une respiration sifflante;
  • un souffle court;
  • une respiration difficile ou douloureuse;
  • une douleur au thorax;
  • une voix enrouée ou rauque durant plus de trois à quatre semaines;
  • des bronchites ou des pneumonies à répétition.

Ce qui augmente le risque

Fumer augmente de 10 à 25 fois le risque d’être atteint d’un cancer du poumon. C’est de loin le principal facteur de risque.

  • D’autres facteurs peuvent aussi jouer un rôle, comme :
  • la fumée secondaire;
  • l’exposition à des produits cancérogènes (amiante, radon, vapeurs d’essence, etc.);
  • la fumée de poêle à bois;
  • une exposition fréquente à de la pollution atmosphérique;
  • avoir une alimentation pauvre en fruits et légumes.

Prévenir

  • Ne pas fumer, ou cesser de fumer.
  • Éviter la fumée secondaire.
  • Adopter une alimentation anticancer (plus de fruits, de légumes, de grains entiers, moins de viandes rouges et de charcuteries; éviter les excès de calories).
  • Dans une zone où les concentrations de radon sont élevées, faire analyser l’air de sa maison pour vérifier la teneur en radon.

Traitements

Le traitement dépend de plusieurs facteurs : la forme de cancer (à petites cellules ou non), le degré d’avancement ou le « stade » du cancer, l’état de santé de la personne, et, évidemment, ce que souhaite la personne atteinte.

Traitements médicaux

  • Cancer à petites cellules. On propose habituellement une combinaison de chimiothérapie et de radiothérapie.
  • Cancer non à petites cellules. Chirurgie si la tumeur est localisée et peut être extraite. Chimiothérapie ou radiothérapie si la tumeur est à un stade avancé, afin d’en ralentir la croissance.
  • Soutien psychologique et social. Le soutien psychologique et social peut aider la personne atteinte de cancer à avoir une meilleure qualité de vie. Parfois, il aide à prolonger la durée de vie.

Produits de santé naturels et traitements complémentaires

Note. Il n’existe pas de traitements complémentaires spécifiques au cancer du poumon qui ont été validés par des recherches scientifiques. Certains traitements non conventionnels peuvent améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de cancer, peu importe le type de cancer. Ces traitements misent essentiellement sur les interactions entre les pensées, les émotions et le corps physique pour apporter un mieux-être. Il est possible qu’ils aient un effet sur l'évolution de la tumeur. Voir la fiche complète Cancer du poumon pour connaître tous les produits évalués.

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