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Vitamine D

Le terme vitamine D recouvre deux composés :

  • La vitamine D 2 ou ergocalciférol
  • La vitamine D 3 ou cholécalciférol

Les vitamines sont des substances indispensables à la vie en très petites quantités, mais que l'organisme ne peut produire lui-même.

Les carences

Entraîne la décalcification du tissu osseux, susceptible de provoquer un rachitisme chez l'enfant et une ostéomalacie (décalcification) chez l'adulte. Les carences se traduisent également par:

  • Un tonus musculaire réduit.
  • Une agitation et une irritabilité augmentées.
  • Une augmentation du taux de parathormone (hormone sécrétée par les glandes parathyroïdes) dans le sang.
  • Une augmentation des phosphatases alcalines. Les phosphatases alcalines, normalement présentes dans le sang, sont en partie éliminées par la bile. La présence de ces enzymes est indispensable à la minéralisation de l'os.
  • Une baisse du taux sanguin de phosphore.
  • Un taux de calcium, néanmoins parfois abaissé.

Les causes de carence en vitamine D sont :

  • L'âge avancé
  • Une malabsorption digestive chronique (insuffisance de passage des nutriments provenant de la nourriture à travers la barrière intestinale vers le sang)
  • Une insuffisance rénale chronique (insuffisance de filtration du sang par les reins) ou hépatique
  • Une hypothyroïdie (sécrétion d'hormone thyroïdienne dans le sang en quantité insuffisante)
  • La prise de certains médicaments, comme des barbituriques
  • Une intoxication alcoolique
  • Une hypervitaminose
    L'absorption exagérée de doses importantes de vitamine D (supérieure à 1800 unités internationales par jour), susceptible d'entraîner une intoxication se caractérisant par :
  • Une anorexie (perte d'appétit)
  • Un épuisement
  • Des troubles digestifs
  • Des nausées
  • Des maux de tête
  • Des vomissements
  • Une diarrhée
  • Un amaigrissement
  • Des douleurs diffuses
  • Des crampes
  • Des calcifications (dépôts de calcium sous forme minérale) dans des organes comme (le coeur, les vaisseaux, les poumons, les reins).
  • Un taux de calcium trop élevé dans le sang (hypercalcémie)
  • Un taux de calcium trop élevé dans les urines (hypercalcémie)
  • Des complications rénales susceptibles d'entraîner une déshydratation (pertes importantes de liquide par l'organisme)
  • Des malformations fœtales chez la femme enceinte

Cette vitamine est soluble dans les corps gras (liposoluble) et joue les rôles suivant dans l'organisme :

  • Absorption du calcium au niveau de l'intestin
  • Fixation du calcium sur le tissu osseux (action contre le rachitisme)
  • Action au niveau du rein, en permettant la réabsorption (récupération) du phosphore
  • Différenciation cellulaire (acquisition par certaines cellules de l'organisme de propriétés selon leur fonction) des cellules intervenant dans l'immunité
  • La vitamine D est résistante à la lumière, à la chaleur, à l'oxygène et à l'acidité. Quand les réserves de vitamine D, situées dans le foie, et dans une moindre mesure dans la peau, la rate, les reins et d'autres tissus, sont épuisées, la supplémentation est nécessaire. L'absorption de vitamine D est fortement conseillée dès la naissance chez les nourrissons et doit se prolonger chez les enfants jusqu'à la fin de la croissance. C'est grâce à cela que, dans les pays industrialisés, les nourrissons ne présentent plus de rachitisme, ou très exceptionnellement.

D'où provient vitamine D ?

1) Sources endogènes (fabriquées par l'organisme), grâce à la transformation du cholestérol sous l'action des rayons du soleil (rayons ultraviolets), intervenant dans la fabrication de la vitamine D3.
2) Sources exogènes (apport extérieur) grâce à l'alimentation pour la vitamine D 2 Les aliments qui en contiennent sont :

  • L'huile de foie de morue
  • Le foie de poisson maigre
  • Les poissons gras
  • L'œuf et plus spécifiquement le jaune
  • Le lait et les produits laitiers non écrémés

Besoins quotidiens

10 à 15 microgrammes pour l'enfant;
10 microgrammes pour l'adulte;
12 microgrammes chez les personnes âgées;
15 microgrammes pendant la grossesse et l'allaitement.

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